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« Empire and After : The Empire Strikes Back ? » (2022-2023)

Organisation : Myriam Yakoubi et Simon Deschamps

Ce séminaire se propose de revisiter le fait colonial britannique tout en questionnant son influence et son empreinte sur les sociétés anciennement coloniales autant que sur la société britannique contemporaine dans une perspective politique, économique et sociale. L’Empire britannique y occupera une place centrale mais pas exclusive puisque les empires coloniaux constituent des ensembles composites et hétérogènes dont la spécificité ne peut être appréhendée que par la comparaison. L’Empire sera donc étudié au sens large pour inclure l’Empire formel et l’Empire informel, les territoires sous administration directe autant que les territoires sous administration indirecte, en passant par les simples réseaux d’influence à l’œuvre du XVIIIe siècle jusqu’à la décolonisation et au-delà, dans le contexte du Commonwealth.

Le constat de départ est que l’Empire est de plus en plus présent sur la scène historiographique autant que médiatique, souvent conçu comme le point de départ d’un processus de mondialisation qui n’a de cesse de redéfinir les rapports de force internationaux. En Grande-Bretagne, certains événements récents et notamment le Brexit, ont grandement contribué à faire ressurgir le spectre du passé colonial britannique sur le devant de la scène. Le projet conservateur d’un Empire 2.0 veut ainsi ressusciter la préférence impériale avec les pays du Commonwealth, pour compenser la perte du marché européen. La campagne ’Rhodes must fall’, d’abord apparue en Afrique du Sud avant d’être reprise par des étudiants de l’Université d’Oxford, ou la démission de la Ministre de l’Intérieur, Amber Rudd, à la suite du ‘scandale Windrush’ sont autant de crises liées au retour d’un Empire sur lequel le soleil ne semble jamais vraiment s’être couché.

Dans ce contexte de tension grandissante entre ‘universalisation’ et ‘particularisation’, la tendance historiographique est au retour de l’histoire diplomatique, des circulations impériales, des transferts culturels et de l’Empire informel. Un certain nombre d’ouvrages à succès consacrés à l’Empire ont remis le passé colonial britannique sur le devant de la scène. On pense notamment à l’ouvrage de Niall Ferguson, Empire : The Rise and Demise of the British World Order and the Lessons for Global Power (2003), dont l’approche controversée présente le fait colonial sous un jour étonnement favorable. Qu’est-ce que cet intérêt pour et cette perception assez positive de l’empire nous dit sur la société britannique ? Et cela alors même que l’historiographie récente met plutôt en avant la violence coloniale et pendant la décolonisation, sous la plume de C. Elkins dans Imperial Reckoning : The Untold Story of Britain’s Gulag in Kenya (2005), en passant par B. Fitzgibbon dans Imperial Endgame : Britain’s Dirty Wars and the End of Empire (2011). La question des transferts entre métropole et périphérie coloniale est au cœur des ouvrages de Andrew S. Thompson The Empire Strikes Back ? : The Impact of Imperialism on Britain from the Mid-Nineteenth Century (2005) ou encore K. Tidrick dans Empire and the English Character : The Illusion of Authority (2009). L’Empire est autant un objet de fascination et de nostalgie que d’embarras et de repentir.

Toutefois, l’ambition de ce séminaire sera précisément de dépasser les approches binaires pour aborder l’Empire dans toute sa complexité. Il s’agira ainsi de renouer avec une ancienne tradition du laboratoire CAS qui, très tôt, a abordé la notion de monde anglophone dans toute sa diversité.

Autres séances :
- Stephen Pascoe (Univ. de Nouvelle Galles du Sud-Sydney-Laureate Centre for History & Population), « Australian involvement in military campaigns in the Middle East (20th century) and its effect on Australian national identity »
- mercredi 19 avril : Ondine Aza (Univ. Toulouse 1 - Capitole), « Did the silver lining hide the cloud ? Economic success and social injustice in Mauritius »

Les séances auront toujours lieu à la fois en présentiel et sur Zoom :
https://univ-tlse2.zoom.us/j/95580671761?pwd=aUFOT2xJQWwwU2ZOWW8xNTRuQ2xjdz09
ID de réunion : 955 8067 1761
Code secret : 354282


Page créée le mardi 4 octobre 2022, par Webmestre.


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